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April 16, 2011

A Night of Glory:

La noche del viernes 25 de marzo del 2011 pasará a la historia como una inolvidable para mí. A las 5 de la mañana, partí de mi hogar en la ciudad de Orlando, Florida rumbo a Miami donde me esperaba un pastor amigo para completar los preparativos del viaje que originalmente haríamos juntos y que por problemas con su pasaporte, no pudo viajar. Nos despedimos en oración declarando la Soberanía de Dios sobre los obstáculos y creímos que Dios llevaría adelante Su plan a pesar de los inconvenientes presentados. Ya en el aeropuerto, un pastor amigo vino a saludarme y conversar un rato. Luego de largas horas de espera, finalmente pude tomar el avión rumbo a la ciudad de Holguín, Cuba. El viaje duró casi dos horas. Finalmente aterrizamos en el aeropuerto “Frank País” que lleva el nombre de quien fuera hijo de un pastor español y pase por aduana e inmigración sin inconvenientes. Allí me esperaba el organizador de los eventos, para llevarme a la ciudad de Camagüey, donde se desarrollaba la primera conferencia. Ahora nos tocaban 4 horas de viaje por una carretera que de noche se torna bastante peligrosa por las condiciones del camino y la falta de iluminación. Oramos por nuestro conductor, quien tenía que esquivar carros tirados por animales, bicicletas y personas caminando que utilizaban la misma carretera que nosotros. Finalmente, llegamos a la iglesia a las 10:00PM y para sorpresa nuestra, el culto que supuestamente comenzaría a las 8:00PM, se había postergado esperando al predicador invitado, en otras palabras, ¡me estaban esperando a mí! No tuve tiempo para mucho, pues no bien se enteraron que el predicador había llegado, el culto de adoración a Dios comenzó. Casi 300 personas llenaban el templo, con alabanzas, testimonios y corazones entregados a Dios.

El marco era perfecto, pues el Pueblo de Dios estaba listo para recibir la Palabra de Dios. Yo en cambio, estaba completamente agotado por el viaje y las tensiones de los preparativos de los últimos días y los inconvenientes con el pasaporte de mi colega. En esas condiciones a las que los viajeros itinerantes no terminamos de acostumbrarnos, reclame la promesa divina: "Te basta Mi gracia, pues Mi poder se perfecciona en la debilidad." Por tanto, con muchísimo gusto me gloriaré más bien en mis debilidades, para que el poder de Cristo more en mí. (2 Corintios 12:8-9 NBLH)

Luego de reclamar la promesa divina, le pedí al pastor de la iglesia local que orara por mí y subí al púlpito agradecido por el privilegio de poder predicar la bendita Palabra de Dios a ese grupo precioso de jóvenes sedientos de Jesús.

El tema de la predicación fue “Levantémonos y Edifiquemos” basado en el desafío que Nehemías le lanzó al pueblo de Dios que por causa de su alejamiento de Dios estaba en gran mal y afrenta, con sus murallas derribadas y sus puertas quemadas a fuego (Neh. 1-2) En medio de mi debilidad, ¡era yo el primero que necesitaba levantarse y ser edificado! Como resultado de la directa intervención de Dios, esa noche no solamente fue expuesta mi gran debilidad sino también la majestad de la gloria de Dios. Toda la congregación en pie respondió a la Palabra predicada y adoró efusivamente al Señor Jesucristo quien vive por los siglos de los siglos. Todavía recuerdo aquellas caras… aquellas lágrimas… la adoración ungida… y las vidas consagradas a Dios… Sí, ¡aquella fue una noche de Gloria!

Aquella fue la primera de 11 noches inolvidables en suelo cubano. Cada una fue diferente, en diferentes lugares, circunstancias y congregaciones pero todas ellas enmarcadas por un pueblo que busca a Dios de lo más profundo de su corazón y que por tanto, le encuentra en una dimensión gloriosa. Luego de pasar por una experiencia similar en tierras australianas, John Stott escribió: “El Espíritu Santo toma nuestras palabras humanas, habladas en gran debilidad y fragilidad, impactando con poder las mentes, los corazones, las conciencias y las voluntades de quienes escuchan de tal manera que ellos puedan ver y creer.” Dios lo ha prometido: Su promesa queda en pie y muchas otras noches de gloria nos esperan no solo en tierras cubanas sino en el mundo entero: “Porque la tierra será llena del conocimiento de la gloria de Jehová, como las aguas cubren el mar”. Hab. 2:14 RV

Por Carlos Darío Peralta

El autor quiere agradecer a todos quienes han colaborado para hacer posible este viaje misionero y de una manera o de otra, apoyan Ministerios Encuentro -www.encuentroministries.com- un ministerio que Dios ha levantado para proveer cuidado pastoral, entrenamiento, capacitación y recursos a líderes y congregaciones Hispanas.

Can we count on your prayers on our behalf?

 





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Tuesday, October 2, 2007

Pastoral Family and Ministry Appreciation

Did you know that October has been designated as a special time to say thanks to our pastors and their families? Take advantage of this particular time to appreciate your pastor and the pastoral family: send cards, give/make a surprise, share meals ... be creative! They take care of us, but who will take care of them?





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Saturday, July 7, 2007

Washington DC and Maryland visits last week

We spent most of last week at the ABCUSA biennial. Getting ready was quite a race, but we made it with God's help! Encuentro Ministries was blessed by a kind donation of a "booth" or stand during this event. Our new banners were up, and we had EM's embroidered tablecloth and shirts with our new logo. There were more than 200 Hispanic pastors and leaders at the convention event; many came by to learn about Encuentro Ministries. We also got to reconnect with many "old" friends.

We launched the "icareformypastor" challenge and gave out hundreds of bracelets. Did you see the bracelets on EM's home page sidebar? Find out more about this challenge and order them for your church, small groups, friends, and for yourself. Take the challenge to care for your pastor. To learn more visit: http://www.encuentroministries.com/home1.htm
 
We also got to visit our friends/brothers/sisters of Iglesia Bautista de Washington (now in Maryland). Dario preached at a dinner event and introduced Encuentro Ministries. We thank the Dominguez family and Arce families for caring for us in special ways during our DC visit.

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Bob Crandall is doing better!

Thanks for your prayers. Our brother and member of EM's board of directors, Bob had heart surgery this past Tuesday. We thank God for his recuperation, slow but in the Lord's hands. Please continue to pray for Bob and his wife Lois.

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Saturday, June 23, 2007

Thanks! --¡Gracias!

In the last few weeks God has put various people and businesses that have lent a friendly hand to EM's directors, Miriam & Carlos Peralta. In Indiana, Bob Cradall (http://www.rjcrandallassociates.com/) provided generous resources that made this Internet site possible, and Karen Failor of SCCC (http://www.ccawebs.net/) laboriously worked to create EM's website. In Miami FL, Samuel Rodríguez and his father the Rev. Dr. Antonio Rodríguez have been instrumental so that Encuentro Ministries would have quality brochures and prayer cards. In Orange City FL, Manny Delgado who owns Maranatha Auto Repair (386) 775-8326, took it upon himself to put our mini-van, which already has over 150,000 miles, in condition for our long trips from Florida to New Jersey, DC, Indiana, Illinois, Wisconsin, and Pennsylvania over the next two months. In Pennsylvania, Fred Jones of MarshCreekSigns (http://www.marshcreeksigns.com/) helped us greatly so that we would have some pretty awesome banners. Victor Rey from Wristband Connection (http://www.wristbandconnection.com/) in Texas, offered his experience and service to us in making the ICAREFORMYPASTOR wristbands in a timely manner. To all of them, a huge thanks for your help. Your contribution to this ministry helps us to be able to continue offering pastoral care, training, and resources for those in ministry with Hispanics.


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Monday, June 18, 2007

Father’s Day in Passaic, NJ

Well, our summer "tour" has begun! Not really, we have been on the road for quite a while, and summer doesn't officially begin until June 21st. A big thanks for those of you who are praying for us, our vehicle, and for "the road".

This past Sunday the 17th, we celebrated Father's Day in PASSAIC, NJ, with brothers and sisters of the Iglesia Bautista de Passaic. We've had the privilege of knowing Pastor Erwin Izeppi and his wife Estela for some years now. They began leading this particular church just 3 months ago. Miriam had the opportunity to share on the importance to care for our leaders, and Carlos Dario preached. The worship, time outdoors, and good food was spectacular. God gave us a wonderful day. We are grateful to God for allowing us to "walk" with this couple, and for allowing us to be of support to their pastorate.

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